Welcome Back to School for the 2017-2018 School Year!

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Dear Families –

Vamos a traducer en espanol despues de ingles.

We are so excited to welcome everyone back for the new school year!  School for students in K-5 begins on Tuesday, September 5, 2017.  Students who eat breakfast at school may come as early as 7:30 a.m.  All students may proceed to their homeroom classes at 8:00 a.m.  Kindergarten students will gather in the cafeteria and be met by teachers and assistants at 8:00 a.m., and proceed to class at 8:30 a.m.  Kindergarten parents are welcome to a presentation in the library at 8:30 about kindergarten.  Pre-K students will hear directly from the teacher about the first days of school.

Barrett is welcoming a number of new staff this year.  As you may be aware, we have added a pre-school autism classroom as part of the APS MIPA program.  We are welcoming Ms. Heidi Stultz as the teacher of this class.  Ms. Stultz taught pre-school in Colorado for several years prior to relocating to the Arlington area.  Ms. Gail Chambers and Ms. Emily Hoovler are the assistants in the classroom.  Ms. Chambers was a substitute and then assistant at Barrett previously, and Ms. Hoovler was a paraprofessional in Loudoun County last year.  All three bring tremendous experience to the MIPA class.

In first grade, Barrett’s own Ms. Nancy Hensley has joined the teaching staff.  Ms. Hensley taught in North Carolina for several years before coming to Arlington, and has been an assistant at Barrett for several years.  She has reactivated her teaching license and we are excited to welcome her to this new role, where she will replace Ms. Flores, who has moved to the pre-kindergarten classroom.  We have also hired Ms. Kate Delenick, who taught for several years in Pennsylvania, to another first grade opening.  Ms. Delenick replaces Ms. Kristie Kirk, who relocated this summer to Florida.  We welcome Ms. Mary Kenny as a special education teacher, replacing Ms. Wendy Duncan on the Kindergarten and first grade teams.

In second grade, Ms. Stacy Beller has joined the Barrett team.  Ms. Beller taught in Fairfax County at Annandale Terrace Elementary School.  Ms. Beller replaces Ms. Huneck, who has moved to a position in private industry.

In fourth grade, Ms. Catherine Maness has joined the team.  Ms. Maness taught fourth grade at Annandale Terrace in Fairfax County for the past several years.  She will be part of the “departmentalized” model, sharing students with Mr. Carmack.  Ms. Maness replaces Ms. Sensibaugh who moved to California over the summer.

In fifth grade, Ms. Michelle Tercero joins the team.  Ms. Tercero most recently taught in Howard County, Maryland.  She recently completed a masters’ degree in reading, which fits well with her teaching language arts in the fifth grade!  She will share students with Ms. Greene. Ms. Maness replaces Ms. Davidson, who relocated to Georgia this summer. Ms. Beth Nalker also transitions to a new role with the team in fifth grade. She was previously a special education teacher at Barrett, but is now moving into this new role teaching math, science, and social studies. She replaces Ms. Sanders, who relocated to Texas this summer, and Ms. Nalker will be sharing students with Ms. Watson.

Ms. Victoria Krieger has joined Team Barrett as a part time art teacher and part time Project Interaction teacher, replacing Ms. Renee Shaw who this summer took a position at Hoffman-Boston Elementary School.  Ms. Krieger graduated from Virginia Commonwealth University with her degree in art education and in the Spring completed a long-term substitute assignment at Claremont Elementary in Arlington.  She is excited to both teach art and explore digital ways to communicate through video and animation.

Ms. Janet O’Grady has joined the Barrett team in the pre-school special education class as an assistant.  She replaces Mr. McAlonan, who left to take a position with the federal government.  Mr. Tony Duran has joined our team as an ESOL/HILT assistant, replacing Ms. Jen Webster who took a position at Yorktown High School.

Mr. Cory Adams, APS substitute, has joined the team as an assistant, and will work primarily in first grade.  Finally, Ms. Ariel Jones will be joining Ms. Cunningham’s MIPA class as an instructional assistant—she was previously a special education assistant at Barrett working primarily with 5th grade.

These are exciting additions to the team, and we are looking forward to a fantastic year for students!  Please join me in welcoming them!

This year the Barrett staff will undertake two major initiatives related to instruction and climate.  The first is that a critical mass of staff have formally undertaken Responsive Classroom training.  This program focuses on community building, clarity of communication, and effective instructional routines as the cornerstone of classroom and school climate.  One key is the morning meeting, a daily routine of about fifteen minutes that emphasizes student voice and expression, and being part of your classroom community.  All staff are receiving training and incorporating morning meeting into daily routines.  We will continue to share more information about this with families as we delve deeper into the philosophy.  The other initiative is the Growth Mindset.  This complements our work with responsive classroom and focuses it around academic achievement.  It is based on the bedrock belief that mistakes are for learning and that only through mistakes and strategies and practice does one become “good” at something – that we set goals and find strategies to achieve them.  As a staff we are “unpacking” this work and determining how to best incorporate it into students’ classroom lives.  As a parent, I find myself focusing with my teenage son around specific praise, changing “You are so athletic and great at sports!” to “You were very focused in that face off and aggressively went for the ball, …” This shift in language is critical to helping children identify goals for growth.

Last year you heard me address the issue of the mud and dirt on the playground.  The School Board allocated funding for turf work on the playground, but in conversations since May we have determined that a slower approach is wiser.  We are reviewing a potential move for the relocatable classrooms that would allow us to create a larger playing field area so that soccer and football games have plenty of safe, open space for children.  Please stay tuned as we will share progress with families as we know more.  I feel it is best to delay this project so that we have a comprehensive solution to the entire area, that will create a better, more open play area for students.

Please remember that Thursday, August 31 from 9-11 a.m. is our open house for families.  Students and parents may come and meet their teachers and find out who their classmates are!  We look forward to seeing you on the 31st, and we look forward to another great year of learning beginning on September 5!


Dan Redding


Queridas familias –

La escuela para los estudiantes de K-5 comienza el martes 5 de septiembre, 2017. Los estudiantes que desayunan en la escuela pueden entrar desde las 7:30 a.m.  Todos los estudiantes pueden proceder a sus salones de clases desde las 8:00 a.m. Los estudiantes de Kindergarten se reunirán en la cafetería y se encontrarán con sus maestros/as y asistentes a las 8:00 a.m., después procederán a sus clases a las 8:30 a.m.  Los padres de Kindergarten son bienvenidos a una presentación en la Biblioteca a las 8:30 acerca de kindergarten.  Los estudiantes de Pre-K escucharán directamente del maestro acerca de los primeros días en la escuela.

Barrett le está dando la bienvenida a un buen número de nuevos empleados este año. Como usted podría ya saber, agregamos una clase de autismo preescolar como parte del programa de MIPA de APS.  Demos la bienvenida a la Sra. Heidi Stultz como la maestra de esta clase. La Sra. Stultz enseñó preescolar en Colorado durante varios años antes de mudarse al área de Arlington. La Sra. Gail Chambers y la Sra. Emily Hoovler son las asistentes en el salón. La Sra. Chambers era una sustituta y luego una asistente en Barrett en el pasado, y la Sra. Hoovler era un paraprofesional en el condado de Loudoun el año pasado. Las tres aportan una tremenda experiencia en la clase MIPA.

En el primer grado, la propia Sra. Nancy Hensley de Barrett se ha unido al personal docente. La Sra. Hensley enseñó en Carolina del Norte durante varios años antes de venir a Arlington, y ha sido asistente en Barrett durante varios años. Ella ha reactivado su licencia de enseñanza y estamos muy contentos de darle la bienvenida en esta nueva función, donde reemplazará a la Sra. Flores, que se ha mudado al aula de pre-kindergarten. También hemos contratado a la Sra. Kate Delenick, que enseñó durante varios años en Pensilvania, para inaugurar otro primer grado. La Sra. Delenick reemplaza a la Sra. Kristie Kirk, quien se mudó este verano a Florida. Damos la bienvenida a la Sra. Mary Kenny como maestra de educación especial, reemplazando a la Sra. Wendy Duncan en los grupos de Kindergarten y primer grado.

En segundo grado, Stacy Beller se ha unido al equipo de Barrett. La Sra. Beller enseñó en el Condado de Fairfax en la Escuela Primaria Annandale Terrace. La Sra. Beller reemplaza a la Sra. Huneck, que se ha trasladado a una posición en la industria privada.

En el cuarto grado, la Sra. Catherine Maness se ha unido al equipo. La Sra. Maness enseñó cuarto grado en Annandale Terrace en el Condado de Fairfax durante los últimos años. Ella formará parte del modelo “departamental”, compartiendo estudiantes con el Sr. Carmack. La Sra. Maness reemplaza a la Sra. Sensibaugh que se mudó a California durante el verano.

En el quinto grado, la Sra. Michelle Tercero se une al equipo. La Sra. Tercero recientemente enseñó en el Condado de Howard, Maryland. Recientemente terminó una maestría en lectura, que encaja bien con su enseñanza de las artes del lenguaje en el quinto grado! Ella compartirá estudiantes con la Sra. Greene. La Sra. Maness reemplaza a la Sra. Davidson, quien se mudó a Georgia este verano. La Sra. Beth Nalker también comienza transiciones a un nuevo papel con el equipo en quinto grado. Anteriormente fue profesora de educación especial en Barrett, pero ahora se está moviendo hacia este nuevo rol enseñando matemáticas, ciencias y estudios sociales. Ella reemplaza a la Sra. Sanders, quien se trasladó a Texas este verano, y la Sra. Nalker compartirá estudiantes con la Sra. Watson.

La Sra. Victoria Krieger se ha unido al Equipo Barrett como profesora de arte por medio tiempo y maestra de Interacción con el Proyecto también por medio tiempo, reemplazando a la Sra. Renee Shaw que este verano asumió una posición en la Escuela Primaria Hoffman-Boston. La Sra. Krieger se graduó de Virginia Commonwealth University con su título en educación artística y en la primavera completó una asignación de sustituto a largo plazo en Claremont Elementary en Arlington. Ella está emocionada de enseñar arte y explorar formas digitales de comunicarse a través de video y animación.

La Sra. Janet O’Grady se ha unido al equipo de Barrett en la clase de educación especial de preescolar como asistente. Ella reemplaza al Sr. McAlonan, que se fue a tomar una posición con el gobierno federal. El Sr. Tony Duran se ha unido a nuestro equipo como asistente de ESOL / HILT, reemplazando a la Sra. Jen Webster quien tomó un puesto en la Escuela Secundaria Yorktown.

El Sr. Cory Adams, sustituto de APS, se ha unido al equipo como asistente y trabajará principalmente en el primer grado. Por último, la Sra. Ariel Jones se unirá a la clase de MIPA de la Sra. Cunningham como asistente de instrucción. Anteriormente, fue asistente de educación especial en Barrett y trabajó principalmente con 5to grado.

Estas son las adiciones emocionantes para los grupos, y estamos esperando un año fantástico para los estudiantes! Por favor, únase a mí en darles la bienvenida!

Este año el personal de Barrett llevará a cabo dos iniciativas importantes relacionadas con la instrucción y el clima. La primera es que una masa crítica de personal ha llevado a cabo formalmente la capacitación de Aula Responsiva. Este programa se centra en la construcción de la comunidad, la claridad de la comunicación y las rutinas de instrucción eficaces como la piedra angular del clima escolar. Una de las claves es la reunión de la mañana, una rutina diaria de unos quince minutos que enfatiza la voz y la expresión de los estudiantes y forma parte de la comunidad de su clase. Todo el personal está recibiendo entrenamiento e incorporando la reunión de la mañana en rutinas diarias. Continuaremos compartiendo más información sobre esto con las familias mientras profundizamos en la filosofía. La otra iniciativa es la mentalidad de crecimiento. Esto complementa nuestro trabajo con un salón de clases receptivo y lo enfoca alrededor del logro académico. Se basa en la creencia fundamental de que los errores son para el aprendizaje y que sólo a través de errores y estrategias y la práctica uno se convierte en “bueno” en algo – que nos fijamos metas y encontramos estrategias para lograrlos. Como personal estamos “desempaquetando” este trabajo y determinando cómo mejor incorporarlo en las vidas de los estudiantes en el aula. Como padre, me encuentro enfocado en mi hijo adolescente alrededor de oraciones específicas, cambiando “¡Eres tan atlético y genial en los deportes!” A “Estabas muy concentrado en ese enfrentamiento y agresivamente fuiste por la pelota, …” Este cambio en el lenguaje es fundamental para ayudar a los niños a identificar metas de crecimiento.

El año pasado hablé del problema del barro y la suciedad en el patio de recreo. La Junta Escolar asignó fondos para el trabajo del césped en el patio de recreo, pero en conversaciones desde mayo hemos determinado que un enfoque más lento es más sabio. Estamos revisando un movimiento potencial para los salones reubicables que nos permitirían crear un área de juego más grande para que los juegos de fútbol y fútbol americano tengan mucho espacio abierto y seguro para los niños. Por favor, permanezca atento ya que compartiremos el progreso con las familias mientras no informamos más. Creo que lo mejor es retrasar este proyecto para que tengamos una solución integral en toda la zona, que creará un área de juego mejor y más abierta para los estudiantes.

Por favor recuerde que el jueves, 31 de agosto de 9-11 a.m. es nuestra casa abierta para las familias. ¡Estudiantes y padres pueden venir a conocer a sus maestros y descubrir quiénes son sus compañeros de clase! Esperamos verlos el día 31 y esperamos otro gran año de aprendizaje a partir del 5 de septiembre.


Dan Redding