September Principal’s Blog Post

Dear Families,

We are so pleased with the start of the new school year! It’s wonderful to have the children back in the school and have the hallways and playground full of joy and laughter.

This year we experienced a number of changes, and I’ve previously written about a number of staff new to Barrett. There was one last change during the final week of August. Late in the summer, just prior to teacher pre-service week, Ms. Afton Cordoba, school counselor, learned that her husband’s job would be moving him out of the area. She was already planning on being on leave due to the baby they were expecting, and decided that under the circumstances, it was best to leave Arlington Public Schools and allow Barrett to bring a new counselor on board prior to the beginning of the school year. As such we are excited to welcome Ms. Claire Vellente to the team. Ms. Vellente has been a long-term sub for elementary counselors in APS and is well-versed in the counseling curriculum resources. She has already hit the ground running and has been working in classes with students on the goal setting, academic planning, bullying prevention, and other aspects of the counseling curriculum.

Additionally, as you may be aware, we had a surge in enrollment at the fifth grade level in late August and were allocated an additional homeroom teacher position to reduce the class sizes. Ms. Percis Maddela joined our team, moving here from Chicago where she has taught fifth and sixth grade. Ms. Maddela dug right in and is working closely with her team, the reading teachers, math coach, and resource teacher for gifted in order to plan and deliver instruction. She is building strong classroom routines and community.

As school started, we were experiencing warmer than normal temperatures outside, and along with that concerns about temperatures inside the building. The fifth grade wing and part of the first grade/PreK wing have been unusually warm, and after investigation, it was determined that several parts needed to be ordered to repair the system in that part of the building. Most of those parts are in place, and cooling improved, but we will continue to monitor the situation. LIkewise there were issues with one air conditioning unit in the trailer, and those continue to be worked on. Fortunately, this impacts the bathrooms and hallway, not the classrooms.

With the extreme heat and very high heat indexes (the combination of temperature and humidity that register a higher temperature on your body) earlier in September of over 100 degrees, we had to make a decision to shorten outdoor recess on those days. Once the heat index got close to 100, we moved to “first 15 minutes inside, second fifteen minutes outside.” We want the children to be outside and get fresh air unless the air quality is unhealthy due to heat. By moving to a split time, we were able to play for the full thirty minutes of recess and get some fresh air before settling into lunch. If high temperatures continue, we will continue to use this model so that children can have their full recess time, but in a safe manner. Likewise, during the heavy rains that were remnants of hurricane Florence, we had to move to indoor recess schedule. Under new APS guidelines, all students in grades Pre-K through 5 are receiving 30 minutes of recess daily. We will continue a practice of 15 in/15 out when temperatures are cold, but not dangerous, and reduced outdoor time is indicated.

A few words in general about the school year. Please be sure to be on time every day. Even five minutes of tardiness can leave your student out of sorts and trying to catch up for the rest of the day. Please refer to the school handbook for procedures related to absences, and what constitutes an excused versus unexcused absence, and how to handle returning to school after an illness.

Please know that our doors are always open to discuss any questions. We’re excited that students have internalized school routines and are focused on learning the grade level standards. We’re off to an amazing start and look forward to an awesome year!

 

Queridas Familias,

Estamos muy entusiasmados con el comienzo del año escolar! Es maravilloso tener a los niños/as de vuelta en la escuela y tener los corredores y el parque llenos de alegrías y risas.

Este año experimentamos un gran número de cambios, y anteriormente escribí acerca de los nuevos empleados que tenemos en Barrett. Hubo un último cambio durante la semana final de agosto. Al final del verano, la semana anterior al servicio previo de los maestros, la Sra. Afton Cordoba, Consejera Escolar, se enteró que el trabajo de su esposo les pedía mudarse para otra área. Ella estaba planeando salir en licencia de maternidad por el bebé que están esperando y decidió que por esas circunstancias, era mejor dejar su posición en Barrett y permitirnos tener una nueva consejera que estuviera a bordo desde el principio del año escolar. Por eso estamos muy emocionados de darle la bienvenida a nuestro equipo a la Sra. Claire Vellente. La Sra. Vellente ha sido sub a largo plazo para consejeros de primaria en APS y está bien versada en los recursos del currículo de consejería. Ella ya ha comenzado a trabajar y ha estado trabajando en clases con los estudiantes sobre el establecimiento de metas, la planificación académica, la prevención de la intimidación y otros aspectos del plan de estudios de asesoramiento.

Adicionalmente, como debe saber, tuvimos un aumento en la inscripción del quinto grado a fines de agosto y se asignó un puesto de maestro adicional para reducir el tamaño de las clases. La Sra. Percis Maddela se unió a nuestro equipo, se mudó aquí desde Chicago, donde enseñó quinto y sexto grado. La Sra. Maddela trabajó directamente con su equipo, los maestros de lectura, el entrenador de matemáticas y el maestro de recursos para superdotados para planificar y brindar instrucción. Ella está construyendo fuertes rutinas de aula y comunidad.

Mientras comienza la escuela, estuvimos experimentando temperaturas más calientes de lo normal y algunas preocupaciones por las temperaturas dentro del edificio. El ala del quinto grado y parte del ala de primer grado/PreK han estado inusualmente cálidos, y después de la investigación, se determinó que era necesario pedir varias piezas para reparar el sistema en esa parte del edificio. La mayoría de esas piezas están en su lugar, y la refrigeración mejoró, pero seguiremos monitoreando la situación. Del mismo modo, hubo problemas con una unidad de aire acondicionado en el remolque (trailers), y seguiremos trabajando en eso. Afortunadamente, esto afecta los baños y el pasillo, no las aulas.

Con el calor extremo y los índices de calor tan altos (la combinación de temperatura y humedad que registra una temperatura más alta en su cuerpo) de más de 100 grados, tuvimos que tomar una decisión para acortar el recreo al aire libre en esos días. Una vez que el índice de calor se acercó a 100, cambiamos los “primeros 15 minutos adentro, y los segundos 15 minutos afuera”. Queremos que los niños estén afuera y reciban aire fresco a menos que la calidad del aire no sea saludable debido al calor. Dividiendo así el tiempo, pudimos jugar los treinta minutos completos de recreo y tomar un poco de aire fresco antes de prepararnos para el almuerzo. Si continúan las altas temperaturas, seguiremos usando este modelo para que los niños/as puedan tener su tiempo de recreo completo, pero de manera segura. Del mismo modo, durante las fuertes lluvias que fueron los restos del huracán Florence, tuvimos que pasar al horario de recreo en el interior. Bajo las nuevas pautas de APS, todos los estudiantes en los grados de Pre-K a 5 reciben 30 minutos de receso diariamente.

Unas pocas palabras generales acerca del año escolar. Por favor asegúrese de llegar a tiempo diariamente. Hasta 5 minutos de tardanza pueden dejar a su estudiante de mal humor y tratando de entender lo que pasa durante el resto del día. Por favor refiérase al manual de la escuela para los procedimientos relacionados con las ausencias y qué constituye una excusa versus una ausencia no excusada y cómo manejar el regreso a la escuela después de una enfermedad.

Por favor tenga en cuenta que nuestras puertas siempre están abiertas para discutir cualquier pregunta. Estamos muy entusiasmados de que los estudiantes ya han internalizado las rutinas escolares y están enfocados en aprender los estándares de su nivel de grado. ¡Hemos tenido un comienzo increíble y esperamos un año increíble!