March Principal’s Blog Post

Dear Families,

Traduccion en espanol despues de ingles.

I apologize that this blog post is a little late, but I’ve been hoping for some updates related to the turf. Turf installation has begun as of April 3, 2019! We’re quite excited, and we’re watching to ensure that there are no disruptions to recess activity, but that the installation is completed and space is available for play in a timely manner. Stay tuned for updates!

Arlington Public Schools is currently seeking public input regarding transportation services. All families are asked to share their thoughts via this online questionnaire, or in a session Saturday, April 6, from 10 a.m. to noon, at Patrick Henry Elementary School. Your input is extremely important as the division tackles challenges related to transporting students to school.

Fifth graders are preparing for transition to middle school! Shortly after Spring Break, on April 24, our fifth graders will visit their zoned middle school and get a sense of what their experience will be like. This begins the process, and there are summer events at each school such as principal and counselor chats. Watch for information on the website as well as in US mail regarding these opportunities.

I want to share information about one facet of preparation for middle school. In the end of year report card package, parents will receive a recommendation from the APS Math Office for 6th grade math placement. There are three options for placement – Math 6 with Strategies class, Math 6, and Pre-Algebra. Approximately 5% of APS rising sixth graders will be eligible for Pre-Algebra, which leads to Algebra 1 in seventh grade and Geometry in eighth grade. Math 6 prepares the vast majority of our students for Pre-Algebra in seventh grade and Algebra 1 in eighth grade. Fifth graders’ placements are determined using scores on:

Grade 4 math SOL

Grade 5 math SOL

CoGat (given to most students in fourth grade)

Math Inventory

Third Quarter Math Assessment Part B (assessing mastery of grade 6 and 7 content)

We are preparing students who are ready for accelerated content by providing that content in small groups during math class, looking at the sixth and seventh grade standards that extend fifth grade content.

As this year winds down, we are working on our end of year testing schedule and will share that as soon we complete it. We are working through the projected staffing and budget, and I suspect we will need to plan for the following grade level configurations:

Kindergarten : 4 classes

First grade: 4 or 5 classes (our projected cohort is right on the line, and I have requested staffing for a fifth class, given that we are limited to 23 students per class, and we saw a significant surge in enrollments at the end of the summer last year and want to be able to plan ahead)

Second grade: 4 classes

Third grade: 4 classes

Fourth grade: 3 classes

Fifth grade: 3 classes

For the Fiscal Year 2019 budget (under which we are operating), the School Board adjusted “planning factors” to set maximum class size at fourth and fifth grade to 28 students, and then pulled funds from reserves to allocate staff at the previous planning factor of 27 students per class. No plan to do that has been announced for the budget in development for next school year, so we are looking at larger class sizes in fifth grade this fall. I will keep you posted on enrollment fluctuations throughout the summer should there be any changes to this configuration.

As always, thank you for your support. We wish you and your family a relaxing and excellent Spring Break, and we are looking forward to an exciting conclusion to the school year.

Sincerely,

Dan Redding

Principal

Queridas familias,

Me disculpo por hacer este blog un poco tarde, pero he estado esperando tener algunas actualizaciones con respecto al césped. La instalación del césped ha comenzado el 3 de abril, 2019! Estamos muy emocionados y estamos pendientes observando que no hayan interrupciones para las actividades del recreo, pero que al mismo tiempo la instalación pueda completarse y que el espacio esté disponible para jugar de una manera oportuna. Manténgase conectado para más información!

Las Escuelas Públicas de Arlington están actualmente buscando opiniones del público con respecto a los servicios de transporte. Se pide a todas las familias que compartan sus pensamientos por medio de este cuestionario en línea, o en una sesión el sábado, 6 de abril, de 10 a.m. al mediodía, en la Escuela Primaria Patrick Henry. Su aporte es extremadamente importante ya que la división aborda los desafíos relacionados con el transporte de los estudiantes a la escuela.

¡Los estudiantes de quinto grado se están preparando para la transición a la escuela intermedia! Poco después de las vacaciones de primavera, el 24 de abril, nuestros estudiantes de quinto grado visitarán su escuela intermedia zonal y tendrán una idea de cómo será su experiencia. Esto comienza el proceso, y hay eventos de verano en cada escuela, tales como charlas con los directores y los consejeros. Busque información en el sitio web y en sus correos con respecto a estas oportunidades.

Quiero compartir información acerca de una faceta para la preparación a la escuela intermedia. Al final del año escolar en el paquete del reporte de calificaciones, los padres recibirán una recomendación de la oficina de Matemáticas de la APS para la colocación del 6to grado en matemáticas. Hay tres opciones de colocación – Matemáticas 6 con Estrategias de clase, Matemáticas 6 y Pre-Algebra. Aproximadamente el 5% de los aspirantes para sexto grado de APS serán elegibles para Pre-Algebra, lo que lleva a Algebra 1 en séptimo grado y Geometría en octavo grado. Matemáticas 6 prepara a la mayoría de nuestros estudiantes para Pre-Algebra en séptimo grado y para Algebra 1 en octavo grado. La colocación de los estudiantes de quinto grado es determinada usando los puntajes en:

Los exámenes de 4to Grado de SOL

Los exámenes de 5to Grado de SOL

CoGat (dado a la mayoría de los estudiantes en 4to grado)

Math Inventory (Inventorio de Matemáticas)

Examen de Matemáticas del Tercer Periodo Parte B (evaluando el dominio del contenido del grado 6to y 7mo)

Estamos preparando a los estudiantes que están listos para el contenido acelerado al proporcionar ese contenido en grupos pequeños durante la clase de matemáticas, observando los estándares de sexto y séptimo grado que se extienden al contenido de quinto grado.

A medida que este año termina, estamos trabajando en nuestro calendario de pruebas de fin de año y lo compartiremos tan pronto como lo completemos. Estamos trabajando con el presupuesto y la dotación de personal proyectados, y sospecho que tendremos que planificar las siguientes configuraciones a nivel de grado:

Kindergarden : 4 clases

Primer Grado: 4 o 5 clases (nuestra cohorte proyectada está en línea, y he solicitado personal para una quinta clase, dado que estamos limitados a 23 estudiantes por clase, y vimos un aumento significativo en las inscripciones al final del verano del año pasado y queremos ser capaz de planear por adelantado)

Segundo grado: 4 clases

Tercer Grado: 4 clases

Cuarto grado: 3 clases

Quinto grado: 3 clases

Para el presupuesto del año fiscal 2019 (bajo el cual estamos operando), la Junta Escolar ajustó los “factores de planificación” para establecer el tamaño máximo de clases en cuarto y quinto grado para 28 estudiantes, y luego extrajo fondos de las reservas para asignar personal en el factor de planificación anterior de 27 alumnos por clase. No se ha anunciado ningún plan para hacer eso para el presupuesto en desarrollo para el próximo año escolar, por lo que estamos estudiando tamaños de clases más grandes en quinto grado este otoño. Los mantendré informados sobre las fluctuaciones de inscripción durante todo el verano en caso de que se produzcan cambios en esta configuración.

Como siempre, gracias por su ayuda. Le deseamos a usted y a su familia, unas relajadas y excelentes vacaciones de primavera, y estamos a la expectativa de un emocionante fin del año escolar.

Atentamente,

Dan Redding

Director