January 2019 Principal’s Updates – Staffing, Car Pickup, Turf, and Cold Weather!

Dear Families –

Traduccion en espanol despues de ingles.

Happy New Year! This is a very busy time of year at the school, and there are many exciting things happening.

As you may have heard from the PTA, Barrett has been allocated two additional teacher positions due to enrollment growth. One position has been provided based on rising Kindergarten enrollment. We currently have enough Kindergarten students to open a fifth homeroom class. At this time of year, we do not believe it is in the best interest of students to shuffle homeroom teachers to make a new class. This new teacher has a schedule that will have her working between all four classrooms to provide reading, writing and math instructional support. Teachers will be shuffling instructional groups to make the best use of her time and provide all students with targeted, high quality instruction. I am pleased to announce that we have hired Ms. Savanna Westjohn, who recently moved here from Texas. Ms. Westjohn is certified in both elementary education and reading, student taught at the elementary level and taught middle school reading for one year before relocating to our area. She lives in Arlington and is excited to join the Barrett team. She will begin with us on January 16.

The second position is a special education teacher position. We have seen an increase in the number of students with disabilities and as a result, the central office has approved an additional position for us. We are scheduling this teacher to work primarily with students in Kindergarten and first grade. We are pleased to announce that Ms. Leila Vega will be joining us as our new special education teacher. Ms. Vega has worked with Arlington Public Schools for over 15 years, and is a former Barrett student. Her previous experiences include extended day supervisor and special education assistant at Randolph. She has experience in delivering reading and math intervention programs, and we are excited to welcome her. Ms. Vega will start with us on January 16.

As you have noticed, work has slowed down on our turf installation. The original completion date provided by the contractor was December 24, 2018. During the winter break, they did install new concrete sidewalks around the turf area in preparation for completion. However, I learned last week that installation the turf material itself requires three to four days in a row of 50 degree temperatures, and unfortunately, we may not see that for some time. I was very disappointed to learn this, and as it is APS’ first turf installation at this time of year on an existing field, the central office staff were not aware of this requirement, nor were they told of the requirement by the contractor. As a result I have been working with Facilities to press the contractor to re-open access to our blacktop. They have re-installed the basketball hoops and I am awaiting word on re-working the fencing to allow access to a larger play area. I will share that information when I have it. While this is not the timeline for which we were hoping, the end result will be a durable, safe play area that will be usable in all types of weather.

We have been working to speed up our car pickup process at dismissal. We are using cones and forming a line, with parents staying in their cars, pulling up to the door, and staff retrieving students for them. This is working well. We realize that car volume increases on rainy or cold days, and we ask for your patience and that you adhere to the pickup plan. It is illegal and unsafe to double-park cars in our lot, and leave your car to retrieve students. Also, when you wait in your car on the curb, you run the risk of being hit as cars leave the parking lot. We need everyone to take part in this plan to ensure safety, given the many walkers at our school. When playground construction is complete, we may resume back pickup.

When there are delayed openings, please note that extended day opens at 9 a.m., and the school will open for breakfast at 9:45 a.m. Students will report to class at 10 a.m. There is no general supervision for students not enrolled in morning extended day prior to 9:45 a.m. and students may not be dropped off to wait. Plan ahead and work with neighbors and family members to secure child care until the school is open and ready to receive the students.

Finally, we ask that during the cold months you send your children to school with layers that are appropriate for the weather. We go outside unless wind chill reaches the “red zone” on the weather chart.

WeatherChart

Students must be prepared to play and have fun in the cold! If you need assistance obtaining items such as coats, hats and gloves, please check with your teacher, the counselor or school social worker.

As we wind down second quarter, please talk with your student about their goals for the quarter, and how they are doing. Are there any things that need to happen to make that goal reality? As always, we are here to help and don’t hesitate to reach out.

Sincerely,

Dan Redding

Principal

 

Queridas Familias –

Feliz Año Nuevo! Este es un tiempo muy ocupado del año escolar y hay muchas cosas emocionantes que están sucediendo.

Como puede haber escuchado en la PTA, a Barrett se le han asignado dos puestos de maestros adicionales debido al crecimiento de la matrícula. Se ha asignado una posición basada en el aumento de la matrícula de Kindergarten. Actualmente tenemos suficientes estudiantes de Kindergarten para abrir una quinta clase. En esta época del año, no creemos que sea lo mejor que los estudiantes se reagrupen con los maestros de clases para hacer una nueva clase. Esta nueva maestra tiene un horario que la hará trabajar entre las cuatro aulas para proporcionar apoyo de instrucción en lectura, escritura y matemáticas. Los maestros mezclarán los grupos de instrucción para hacer un mejor uso de su tiempo y proporcionar a todos los estudiantes una instrucción enfocada y de alta calidad. Me complace anunciar que hemos contratado a la Sra. Savanna Westjohn, quien recientemente se mudó aquí desde Texas. La Sra. Westjohn está certificada tanto en Educación Elementaria como en Lectura, ella enseñó a los estudiantes a nivel elemental y enseñó a leer en la escuela intermedia por un año antes de mudarse a nuestra área. Ella vive en Arlington y está emocionada de unirse al equipo de Barrett. Ella comenzará con nosotros el 16 de enero.

La segunda posición es la de maestro de Educación Especial. Tuvimos un incremento en el número de estudiantes con discapacidades y como resultado, la oficina central aprobó una posición adicional para nosotros. Estamos programando a esta maestra para trabajar primordialmente con los estudiantes de Kindergarten y primer grado. Estamos complacidos de anunciar que la Sra. Leila Vega estará acompañándonos como nuestra nueva maestra de educación especial. La Sra. Vega ha trabajado con las Escuelas Públicas de Arlington por más de 15 años y es una estudiante formal de Barrett. Sus experiencias previas incluyen ser supervisora del Día Extendido y Asistente de Educación Especial para Randolph. Ella tiene experiencia en la entrega de programas de intervención de lectura y matemáticas, y nos complace darle la bienvenida. La Sra. Vega comenzará con nosotros el 16 de enero.

Como ha notado, el trabajo se ha retrasado en nuestra instalación del césped. La fecha de finalización original provista por el contratista fue el 24 de diciembre de 2018. Durante las vacaciones de invierno, instalaron nuevas aceras de concreto alrededor del área de césped en preparación para su finalización. Sin embargo, aprendí la semana pasada que la instalación del material de césped en sí requiere de tres a cuatro días seguidos de temperaturas de 50 grados, y desafortunadamente, es posible que no lo veamos durante algún tiempo. Me decepcionó mucho saber esto, y como es la primera instalación de césped de APS en esta época del año en un campo existente, el personal de la oficina central no estaba al tanto de este requisito, ni el contratista les informó sobre el requisito. Como resultado, he estado trabajando con Instalaciones para presionar al contratista para que vuelva a abrir el acceso a nuestro blacktop. Han reinstalado los aros de baloncesto y estoy a la espera de que se vuelva a trabajar la cerca para permitir el acceso a un área de juegos más grande. Compartiré esa información cuando la tenga. Si bien esta no es la línea de tiempo que esperábamos, el resultado final será un área de juego segura y duradera que se podrá utilizar en todo tipo de clima.

Hemos estado trabajando para acelerar el proceso de recogida en los carros en el momento de la salida. Estamos usando conos y formando una línea; los padres permanecen en sus autos, mientras se acercan hacia la puerta, el personal va en busca de los estudiantes para llevarlos al carro. Esto está funcionando bien. Nos damos cuenta de que el volumen de carros aumenta en los días lluviosos o fríos, y le pedimos su paciencia y que se adhiera al plan de recoger a los niños/as. Es ilegal e inseguro estacionar los autos bloqueando nuestro estacionamiento y dejar su auto para recoger a los estudiantes. Además, cuando deja en espera su automóvil en la acera, corre el riesgo de ser golpeado cuando los autos salen del estacionamiento. Necesitamos que todos participen en este plan para garantizar la seguridad, dados los muchos caminantes en nuestra escuela. Cuando se complete la construcción del patio de recreo, podemos reanudar la manera de recoger a los niños/as.

Cuando tenemos aperturas retrasadas, por favor note que el día extendido comenzará a las 9 a.m., y la escuela abrirá para desayunar a las 9:45 a.m. Los estudiantes se reportarán a sus clases a las 10 a.m. No hay supervisión general para los estudiantes que no pertencen al día extendido antes de las 9:45 a.m. y los estudiantes no pueden ser dejados en la puerta para esperar. Planee con anticipación y trabaje con los vecinos y los miembros de la familia para asegurarse que su niño/a tenga cuidado hasta que la escuela abra y esté lista para recibir a los estudiantes.

Finalmente, le pedimos que durante los meses fríos envíe a sus hijos/as a la escuela con ropa apropiada para el clima. Salimos afuera a menos que “wind chill” (“viento frío) llegue a la “red zone” (“zona roja”) en la gráfica del clima.

WeatherChart

Los estudiantes deben estar preparados para jugar y pasar un tiempo divertido en el frío! Si necesita asistencia obteniendo artículos como chaquetas, gorros y guantes, por favor hable con su maestro/a, la consejera o la trabajadora social de la escuela.

Mientras terminamos el segundo periodo, por favor hable con su estudiante acerca de sus metas para el periodo y de cómo les ha ido. Hay cosas que necesitan pasar para hacer esas metas realidad? Como siempre, estamos aquí para ayudarlos entonces siéntase libre de escribirnos.

Atentamente,

Dan Redding

Director