December 2018 Principal’s Message

Dear Families,

We want to wish you an excellent winter break! The time is zooming by as we are now halfway through the second quarter. We hope that the break affords your family time to relax and recharge and spend time with loved ones!

We are excited to announce that we have recommended a new hire to Human Resources for the fourth grade position. We have recommended for hire as our new fourth grade teacher Ms. Jennifer Crawford. Ms. Crawford currently works as a substitute in APS and works part-time teaching science enrichment programs to school-aged children at Huntley Meadows Park and for The Science Place after school programs. She taught third grade in Fairfax County Public Schools for five years prior to her current work. Fourth grade team members helped with the interview process and we are excited to have her as part of the team. She will be coming in to learn the curriculum and have one day of overlap with Ms. Simmons. Ms. Simmons last day and Ms. Crawford’s first day will be Wednesday, January 16th, 2019.

As I shared at a recent PTA meeting, Barrett has also been granted an additional Kindergarten teacher position. We are not planning to regroup students into a fifth classroom, as that would be too disruptive to their education at this point in the year. We are looking to hire a fifth teacher to support academics and provide additional small-group instruction to students. We will monitor enrollment carefully and work with the APS Human Resources and Finance offices to determine whether we are eligible for four or five first grade classes for the 2019-2020 school year.

As we head into colder weather, we often get questions regarding outdoor recess and what our guidelines are. We use this chart to guide outdoor recess decisions:

WeatherChart

This chart shows how a decision is based on both temperature and wind, with the deciding factor being the “wind chill.” In the yellow zone, we go outside but possibly for a reduced time or with careful monitoring of children. In the red zone, we do not go outside at all. Exceptions are made for students with specific medical conditions when we have the information. If there is a reason for your child not to go outside on inclement weather days, please provide the doctor’s note to our school clinic so that we may note that information accordingly. In the absence of that information, children are bundled up to go outside, get fresh air, and have fun with their friends. Please dress them accordingly in layers and send hats and gloves.

Due to field conditions, from time to time, we do have to have recess partially indoor and partially outdoor. While the turf is being installed, we don’t have access to our blacktop and we have reduced play area. We do have enough play space for two grade levels as long as the fields are fully usable. After our three and a half inches of rain in two days this past weekend, the fields were very soggy and slippery on Monday the 17th, and we made the decision that only one grade level should be outside at a time, and the first fifteen minutes of recess would be indoors and the second fifteen minutes would be outside. We are awaiting an update on the expected completion date. The initial estimate was that the field would be ready for students when we return from break!

School will close at the end of the day on Friday, December 21st, 2018. Classes resume on Monday, January 7, 2019. We look forward to seeing you refreshed and recharged then!

Sincerely,

Dan Redding

Principal


Queridas familias,

Queremos desearles unas excelentes vacaciones de invierno! El tiempo se está acercando, ya que estamos a mitad del segundo periodo. Esperamos que las vacaciones le permitan pasar tiempo a su familia relajándose, recargándose y pasando tiempo con sus seres queridos!

Estamos emocionados de anunciar que hemos recomendado un nuevo empleado a Recursos Humanos para la posición de cuarto grado. Hemos recomendado emplear nuestra nueva maestra de cuarto grado la Sra. Jennifer Crawford. La Sra. Crawford actualmente trabaja como sustituta en APS y trabaja medio tiempo enseñando ciencias en el programa de enriquecimiento a niños/as de edad escolar en Huntley Meadows Park y en el programa de después de las escuelas The Science Place. Ella enseñó el tercer grado en las Escuelas Públicas del Condado de Fairfax durante cinco años antes de su trabajo actual. Los miembros del equipo de cuarto grado ayudaron con el proceso de la entrevista y estamos muy contentos de tenerla como parte del equipo. Ella vendrá a aprender el currículo y tendrá un día de superposición con la Sra. Simmons. El último día de la Sra. Simmons y el primer día de la Sra. Crawford será el miércoles 16 de enero de 2019.

Como les compartí en la última reunión de la PTA, a Barrett se le ha concedido un posición de maestro de Kindergarten adicional. No estamos planeando reagrupar estudiantes para una quinta clase, porque eso sería muy disruptivo para la educación de los niños en este punto del año. Estamos pensando en emplear un quinto maestro para soportar la parte académica y proveer instrucción adicional en los pequeños grupos para los estudiantes. Monitorearemos las registraciones cuidadosamente y trabajaremos con los Recursos Humanos de APS y la oficina de Finanzas para determinar si somos elegibles para cuatro o cinco clases de primer grado en el año 2019-2020.

A medida que nos acercamos a un clima más frío, a menudo recibimos preguntas sobre el recreo al aire libre y cuáles son nuestras pautas. Utilizamos esta tabla para guiar las decisiones de recreo al aire libre:

WeatherChart

Este gráfico muestra como basamos nuestras decisiones en las dos temperaturas y con viento, con el factor decisivo siendo el “wind chill.” En la zona amarilla, salimos afuera, pero posiblemente por un periodo reducido o con un monitoreo cuidadoso de los niños. En el rojo, no salimos para nada. Se hacen excepciones para los estudiantes con condiciones médicas específicas cuando tenemos la información. Si hay una razón para que su hijo/a no salga afuera en los días de clima inclemente, por favor proporcione la nota del médico a nuestra clínica escolar para que podamos anotar esta información. Si no tenemos esa información, los niños/as se juntan para salir, tomar aire fresco y divertirse con sus amigos. Por favor, vístalos apropiadamente y envíalos con sus gorros y guantes

Debido a las condiciones del campo, de vez en cuando, tenemos que tener recreos parciales adentro y afuera. Mientras que instalamos el césped, no tenemos acceso a nuestro blacktop y hemos reducido el espacio del área de juego. Tenemos suficiente espacio de juego para dos grados diferentes, siempre y cuando los campos sean completamente utilizables. Después de nuestras tres pulgadas y media de lluvia en dos días el fin de semana pasado, los campos estaban muy fangosos y resbaladizos el lunes 17 y tomamos la decisión que solo un grado debería estar afuera a la vez y que los primeros 15 minutos serían adentro y los segundos 15 minutos serían afuera. We are awaiting an update on the expected completion date. Estamos a la espera de una actualización sobre la fecha de finalización del proyecto. La estimación inicial fue que el campo estaría listo para los estudiantes cuando regresemos de las vacaciones.

La escuela estará cerrada al final del día el viernes, 21 de diciembre, 2018. Las clases se resumirán el lunes, 7 de enero, 2019. Esperamos verlo fresco y recargado en esa fecha!

Sinceramente,

Dan Redding

Director