Accomplishments and Goodbyes

Dear Families – I cannot believe another year has flown past us!  As an educator completing his 24th year, I do realize that time does speed up, and as a parent, I have learned to cherish each year because they start to go very fast – with my son finishing 10th grade, I’m realizing how little time I have left to enjoy lacrosse games in the rain and endless sports banquet programs.  Cherish these years, they go fast!

Staff at Barrett accomplished a great deal over the course of this school year.  Our K-2 teachers led APS in implementation of the Reading Workshop model, the resource being adopted for reading instruction for the coming school year.  We implemented common assessments in mathematics, with a goal of ensuring that every student mastered the identified “Power Standards” in math for the grade level, ensuring students have the baseline knowledge and skills required to continue to progress in math.  Barrett staff were deployed as trainers across the county, because of our expertise with the new writing adoption.  They shared their experience and insight with teachers across APS.  Many Barrett staff implemented Responsive Classroom procedures in their classrooms, building strong classroom communities and focusing students on intrinsic motivation and stronger communication skills and relationships with each other.  Despite unexpected transition within our music team, we performed one of the best musicals I have seen an elementary school perform, Willy Wonka Kids!  We moved from a model of pullout differentiation for identified gifted students to one in which teachers implemented differentiated resources in class and used pre-assessments to determine which students needed which parts of the official “scope and sequence” of lessons and provided additional challenge to all students who demonstrated readiness, regardless of label. We continued to improve student outcomes on statewide assessments, while also ensuring that students had access to art, music, pe, Spanish, instrumental music, and recess.  I continue to be impressed by what Team Barrett accomplishes and provides to students every day.  I hope you share this excitement.  Over the course of the summer and into the fall, groups of staff are expanding their learning related to Responsive Classroom, engaging in a book club discussion related to Carol Dweck’s Growth Mindset and how it applies to supporting students, and beginning to explore project and problem-based learning.  A number of staff have signed up for professional learning sessions this summer related to some of our resources for advanced learners such as Project M-squared and M-cubed for math, and the William and Mary Units in language arts.  I cannot wait to see what next year will hold for our learners!

This is the time of year when we learn that some of our colleagues are making moves and changing course, and leaving Team Barrett.  I want to let everyone know about the following staff members who will change in the coming year:

Wendy Duncan (Ratcliffe) – Ms. Duncan taught Kindergarten at Barrett for many years, and has taught special education for the past three.  She will move to Discovery Elementary next year, where she will continue to work with students with disabilities.  We are grateful for her many years of hard work, differentiation, and contributions to Barrett students and families.

Megan Huneck – Ms. Huneck taught preschool for three years, and then moved to second grade for three years.  She has served as our math lead teacher and has led the implementation of initiatives such as math workshop, incorporating choice for students, and helping coach our math dice teams.  Ms. Huneck is moving to an educational consulting company focused on personalized learning, and we wish her the very best in this new role.

Erin Sensibaugh – Ms. Sensibaugh has taught fourth grade for the past two years, and is moving to San Diego.  While I know she will miss her team and the Barrett community, I don’t think she will miss our winters!  We appreciate her tremendous work with classroom community, and her approach to the fourth grade curriculum – she leaves many great ideas behind as far as Virginia Studies, and will be missed!

Kristin Davidson – Ms. Davidson is relocating to Georgia.  She has contributed not just to the fifth grade team, but also lent us her musical accompaniment expertise for our concerts, and joyfully joined in performances.  She spent her first years teaching with us, and we know she will carry her talents with teaching in the workshop model forward in her new district in Georgia!

Jean Sanders– Ms. Sanders is relocating to Texas.  She has focused on developing a math workshop in her classroom to promote differentiation – the right challenge for every student.  She has involved herself in a variety of Barrett events and committees over her three years with us, and we wish her the best as she relocates to be closer to her family!

Renee Shaw – Ms. Shaw has accepted a position at Hoffman-Boston as the full-time Exemplary Project teacher for their Project Edison program – focusing on video production and integration.  As you recall, in the budget for last year, our exemplary project positions were reduced (we have historically had more than any other school), and Ms. Shaw had to take on a part-time art position to remain full-time at Barrett.  She has engaged her students in wonderful digital and traditional art instruction this year, but wants to remain focused on the video production with students, and this position offers her that opportunity.  We thank her for shepherding Tiger TV at Barrett over the course of her time at Barrett, and her innovative video production that has allowed students to express creativity as well as content learning!

Nate Giles – many families knew Mr. Giles already when he was hired at Barrett in 2014 as a special education assistant, because of his years of work at Lubber Run Community Center, and his past as a former student at Barrett.  Because of some staffing reductions at Barrett, Mr. Giles position was surplus, but he has found a position as a Kindergarten Assistant at Long Branch, very close by.  He already asked me if he would still be able to volunteer at Barrett, and we hope he will do so and visit us often!

Over the past week, staff worked hard to conduct our annual “cluster grouping” work to effectively group students rising into grades one through five for the coming year.  A cluster is a group of 5-8 students at similar academic levels put together in a class grouping to ensure that students have academic peers for small group instruction and discussion and sharing of ideas.  Clustering students together like this ensures that teachers can effectively differentiate lessons to meet students needs without having to address too many levels or too wide a range.  Each classroom typically has three cluster groups/levels.  We never cluster students who are identified as gifted with those who are high achieving but not identified gifted at grades two and above.  Research shows that separating gifted students benefits the non-identified students, as they have the opportunity to rise to the top of the class and have their voices heard more, and some do go on to be identified as gifted.  These clustering ensure that no student is overlooked or falls through the cracks – but rather all students have their needs addressed.  This is not “tracking” as we have heard the word in the past, as these groups are quite fluid, and students often move between groupings over the course of a year.  Regardless of the cluster in which a child is placed, they have access to all materials and resources as they show readiness for them – whether they are enriching and advanced materials or intervention materials to close any learning gaps.

I plan to provide information regarding some of our new hires and staffing changes as we move into the summer.  As every summer, families can look forward to receiving a letter toward the end of the summer informing them of class assignments.  Please remember that we do not take specific teacher requests, but if you want to share with us the specific attributes of a teacher to which your child responds best, we are happy to receive a letter or talk with you about that. We wish you a safe and happy summer.  Be sure to read, practice your math facts, and enjoy wonderful times with your loved ones.  We look forward to seeing you in August at the open house, as we gear up for a great new year!

Queridas familias –

¡No puedo creer que otro año haya pasado tan pronto!!  Como un educador completando sus 24 años, me doy cuenta que el tiempo pasa rápidamente, y como padre, he aprendido a apreciar cada año porque se empiezan a ir rápidamente – con mi hijo terminando el décimo grado, me he dado cuenta del poco tiempo que he tenido para disfrutar los juegos de Lacrosse en la lluvia y programas de deportes sin fin. Disfruten estos años, porque se van rápido!

El personal de Barrett logró mucho durante el curso de este año escolar. Nuestros maestros de K-2 lideraron a APS a la implementación del modelo de taller de lectura, éste recurso se está adoptando para la instrucción de lectura para el próximo año escolar. Implementamos evaluaciones comunes en matemáticas, con el objetivo de asegurar que cada estudiante domine los “Power Standards” identificados en matemáticas para el nivel de grado, asegurando que los estudiantes tengan el conocimiento básico y las habilidades requeridas para continuar progresando en matemáticas.  El personal de Barrett fue desplegado como entrenadores en todo el condado, debido a nuestra experiencia con la adopción de la nueva escritura. Ellos compartieron su experiencia y conocimiento con maestros a través de APS. Muchos empleados de Barrett implementaron procedimientos de Aula Responsiva en sus aulas, construyendo comunidades fuertes en el aula y enfocando a los estudiantes en motivación intrínseca y habilidades de comunicación y relaciones más fuertes entre ellos.  A pesar de la inesperada transición dentro de nuestro equipo de música, realizamos uno de los mejores musicales que he visto realizarse una escuela primaria, Willy Wonka Kids! Pasamos de un modelo de diferenciación de retiro para los estudiantes dotados identificados a uno en el que los maestros implementaron recursos diferenciados en clase y usaron pre-evaluaciones para determinar qué estudiantes necesitaban qué partes del “alcance y secuencia” oficial de las lecciones y proporcionaban desafío adicional a todos Estudiantes que demostraron estar preparados, independientemente de la etiqueta. Continuamos mejorando los resultados de los estudiantes en las evaluaciones a nivel estatal, al mismo tiempo que aseguramos que los estudiantes tengan acceso al arte, la música, el PE, el español, la música instrumental y el recreo. Sigo impresionado por lo que el equipo Barrett logra y proporciona a los estudiantes todos los días. Espero que compartas esta emoción. Durante el verano y en el otoño, grupos de personal están expandiendo su aprendizaje relacionado con el Aula Responsable, participando en una discusión del club de lectura relacionada con la mentalidad de crecimiento de Carol Dweck y cómo se aplica al apoyo a los estudiantes y comenzando a explorar el proyecto y el problema basado en el aprendizaje. Varios miembros del personal se han inscrito para sesiones de aprendizaje profesional este verano relacionadas con algunos de nuestros recursos para estudiantes avanzados como el Proyecto M-cuadrado y M-cubed para matemáticas y las Unidades William y Mary en artes del lenguaje. Estoy muy emocionado de ver lo que el próximo año se celebrará para nuestros estudiantes!

Esta es la época del año cuando nos enteramos de que algunos de nuestros colegas están haciendo movimientos y cambiando de rumbo, y dejando al equipo de Barrett. Quiero que todos sepan acerca de las siguientes personas del personal que cambiarán en el próximo año:

Wendy Duncan (Ratcliffe) – La Sra. Duncan enseñó Kindergarten en Barrett por muchos años y enseñó educación especial por los últimos 3 años. Ella estará trabajando el próximo año en  Discovery Elementaria, donde continuará trabajando con estudiantes con discapacidades. Estamos muy agradecidos por sus muchos años de trabajo duro, diferenciación y contribuciones para los estudiantes y familias en Barrett.

Megan Huneck – La Sra. Huneck enseñó pre escolar por tres años y después se movió al segundo grado por tres años. Ella ha servido como nuestra maestra líder de matemáticas y ha liderado la implementación de iniciativas como los talleres de matemáticas, incorporando elecciones para los estudiantes y ayudando a entrenar a nuestros equipos de dados de matemáticas. La Sra. Huneck se estará trasladando a una empresa de consultoría educativa centrada en el aprendizaje personalizado, y le deseamos lo mejor en este nuevo papel.

Erin Sensibaugh – La Sra. Sensibaugh ha enseñado el cuarto grado por los pasados dos años y se trasladará a  San Diego. Aunque sé que va a extrañar a su equipo y la comunidad de Barrett, no creo que ella se pierda nuestros inviernos! Apreciamos su tremendo trabajo con la comunidad del salón de clases, y su acercamiento al currículo del cuarto grado – ella deja muchas ideas estupendas atrás en cuanto a los Estudios de Virginia, y la extrañaremos!

Kristin Davidson – La Sra. Davidson se está trasladando a Georgia.  Ella ha contribuido no solo con el equipo de quinto grado, pero también nos prestó su experiencia de acompañamiento musical en nuestros conciertos, y alegremente se unió en actuaciones.  Ella pasó sus primeros años enseñando con nosotros, y sabemos que ella llevará su talento en la enseñanza del modelo de taller a su nuevo distrito en Georgia!

Jean Sanders – La Sra. Sanders se trasladará a Texas.  Ella se ha enfocado en desarrollar un taller de matemáticas en su salón de clases para promover las diferenciaciones – el verdadero reto para cada estudiante. Ella se ha involucrado en una variedad de eventos y comités de Barrett durante sus tres años con nosotros, y le deseamos lo mejor mientras se reubica para estar más cerca de su familia!

Renee Shaw – La Sra. Shaw ha aceptado una posición en Hoffman-Boston como la maestra del Proyecto Ejemplar de tiempo completo para su programa del Proyecto de Edison – centrándose en la producción y la integración de video. Como recuerdan, en el presupuesto del año pasado, nuestras posiciones de proyectos ejemplares se redujeron (históricamente hemos tenido más que cualquier otra escuela), y Shaw tuvo que asumir una posición de arte a tiempo parcial para permanecer a tiempo completo en Barrett . Ella ha comprometido a sus estudiantes en la maravillosa instrucción del arte digital y tradicional este año, pero quiere permanecer enfocada en la producción de video con los estudiantes, y esta posición le ofrece esa oportunidad. Le agradecemos por organizar el Tiger TV en Barrett en el transcurso de su tiempo aquí, y por su innovadora producción de video que ha permitido a los estudiantes expresar creatividad, así como el aprendizaje del contenido!

Nate Giles – Muchas familias ya conocían al Sr. Giles cuando fue contratado en Barrett en 2014 como ayudante de educación especial, debido a sus años de trabajo en el Centro Comunitario Lubber Run y su pasado como ex estudiante en Barrett. Debido a algunas reducciones de personal en Barrett, la posición de Sr. Giles era excedente, pero él ha encontrado una posición como Ayudante de la Kindergarten en Long Branch, muy cerca de aquí. Él ya me preguntó si todavía podría ser voluntario en Barrett, y esperamos que lo haga y nos visite a menudo!

Durante la semana pasada, el personal trabajó duro para llevar a cabo nuestro trabajo anual de “agrupación de clusters” para agrupar de manera efectiva a los estudiantes en los grados de uno a cinco para el próximo año. Un cluster es un grupo de 5 a 8 estudiantes en niveles académicos similares reunidos en un grupo de clases para asegurar que los estudiantes tengan compañeros académicos con la instrucción de grupos pequeños y para la discusión y el intercambio de ideas. Agrupar a los estudiantes de esta manera asegura que los maestros puedan diferenciar las lecciones de manera efectiva para satisfacer las necesidades de los estudiantes sin tener que abordar demasiados niveles o un rango demasiado amplio. Cada aula normalmente tiene tres clusters/niveles. Nunca agrupamos a estudiantes que son identificados como dotados con aquellos que son de alto rendimiento pero no identificados con talento, en los grados dos o más. La investigación muestra que la separación de los estudiantes dotados beneficia a los estudiantes no identificados, ya que tienen la oportunidad de subir a la cima de la clase y tener sus voces escuchadas más, y algunos pasan a ser identificados como dotados. Estos agrupamientos aseguran que ningún estudiante pase por alto o caiga a través de las grietas – pero más bien todos los estudiantes tienen sus necesidades abordadas. Esto no es “seguimiento” como hemos escuchado la palabra en el pasado, ya que estos grupos son muy fluidos, y los estudiantes a menudo se mueven entre agrupaciones en el transcurso de un año. Independientemente del grupo en el que se coloque un niño/a, tienen acceso a todos los materiales y recursos, ya que muestran preparación para ellos, ya sean materiales enriquecidos y avanzados o materiales de intervención para cerrar las brechas de aprendizaje.

Planeo brindar información sobre algunos de nuestros nuevos empleados y cambios de personal mientras comenzamos verano. Como cada verano, las familias pueden esperar recibir una carta hacia el final del verano informándoles de las asignaciones de clases. Recuerde que no tomamos solicitudes específicas de los maestros, pero si desea compartir con nosotros los atributos específicos de un maestro a los cuales su hijo/a responde mejor, estamos felices de recibir una carta o hablar con usted sobre eso. Le deseamos un verano seguro y feliz. Asegúrese de leer, practicar sus factores de matemáticas y disfrutar momentos maravillosos con sus seres queridos. ¡Esperamos verlos en agosto en la Jornada de Puertas Abiertas, mientras nos preparamos para un maravilloso año nuevo!